Symbole argent : un métal précieux relativement commun

Argent sous forme brute naturelle

L’argent est utilisé de nos jours dans une multitude de domaines. Parmi lesquels l’industrie, l’électronique, le médical et la bijouterie.

On lui reconnait sa malléabilité, sa ductilité, sa brillance et son prix bas sur le marché. Jetons quelques lumières sur ce puissant symbole de notre société.

L’argent est un métal précieux utilisé depuis l’Antiquité à des fins diverses. Les Egyptiens et les Grecs, notamment, le convoitaient fortement en raison de son ton blanc aux reflets grisés. A cette époque, il servait déjà à frapper de la monnaie, en particulière sous Jules César. On peut aisément se rappeler un passage du Nouveau Testament où Jésus dit aux Pharisiens de rendre « à César ce qui est à César, et à Dieu ce qui est à Dieu », alors qu’il leur montre une pièce frappée du portrait de l’empereur romain.

Un matériau plus rare que l’or

Le symbole argent trouverait sa définition dans le terme latin « argentum », de même signification. On le rattache aussi au mot « Ar-jun » qui signifie brillant en langue indo-européenne. Elément chimique de numéro atomique 47 et de symbole Ag, il est relativement commun dans la nature. Ce qui fait de lui un outil monétaire car moins rare que l’or, qui compose pourtant les réserves. Avec le temps, on appelle aujourd’hui par habitude « argent » toutes les pièces et billets de monnaie, voire une certaine somme.

Dans ce cadre, il peut désigner diverses devises, dont le dollar ($), la livre sterling (£) et l’Euro (€). Mais il s’agit simplement là du symbole argent, à distinguer du métal à proprement parler. Celui-ci est non seulement utiliser pour frapper des pièces ou billets de monnaie, mais aussi pour confectionner de l’argenterie, des arts de la table, la fameuse argenterie ou servir à la fabrication de pièces électriques et électroniques. Il doit tous ces usages à ses nombreuses propriétés.

Regroupe quatre déclinaisons en bijouterie

En effet, l’argent est un matériau ductile c’est-à-dire qui peut s’étirer sans se casser. Aussi, il est malléable, ce qui permet de lui donner presque toutes les formes possibles. En outre, il possède la conductivité électrique la plus élevée parmi les métaux, ainsi qu’une résistance à la corrosion et à l’oxydation. Dans le domaine de la bijouterie-joaillerie, on l’apprécie pour sa couleur et pour le fait qu’il ne soit pas allergène. Dans cette activité, on emploie principalement l’Argent massif, composé d’au moins 80% d’argent pur en masse.

Cet Argent massif ou sterling regroupe en fait quatre déclinaisons, dont l’argent 999 millième (soit 99% d’argent pur) et l’argent 925 millièmes (composé de 92,5 %), le type le plus fréquemment travaillé. Obtenu à partir d’une température de fusion de 961,8 °C, cet alliage entre le plus souvent dans la composition de bracelets, colliers et de bagues de fiançailles. L’un de ces avantages est qu’il complète agréablement les tenues en raison de sa teinte neutre. En outre, on le sait très résistant à l’oxydation. C’est pourquoi, de nombreux bijoux de famille sont faits de ce métal. Ils se transmettent ainsi de génération en génération. Par ailleurs, la matière s’offre à un prix très bas, contrairement aux autres métaux précieux.

Un plus haut du prix en février 2021

Sur le marché des minéraux, le prix d’un gramme d’argent s’élève actuellement à 0.676 € contre 49.93 € pour l’or. Le prix de l’once atteint 21.040 €, alors que celui de la matière dorée touche les 1 553.07 €. Pour fixer ce cours et la cotation quotidienne de l’argent en bourse, on confronte la dynamique de l’offre et de la demande, à un moment donné. A l’ouverture, les acheteurs ou des vendeurs discutent pour trouver un équilibre et fixer un seuil. Les différentes parties vendent et achètent sur la base du cours spot, c’est-à-dire du prix de référence d’une once « troy ». Celle-ci désigne l’unité de mesure officielle sur le marché professionnel. Une once troy équivaut à 31,1 grammes. Le cours spot, lui, s’exprime en Euro, Dollar, Franc suisse ou Livre anglaise. Si l’argent vaut historiquement 20 fois moins cher que l’or, il arrive parfois qu’il s’envole en Bourse, comme ce fut le cas le 1er février 2021. Le métal avait dépassé brièvement les 30 dollars l’once. Une première depuis huit ans. Au point de provoquer la ruée les jours qui suivirent.

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